A few watts more…

I prepare a next project, focused on a low cost (semi)QRO power amplifier. The output power should be around 1kW and I need more 2kW with 50V for the power supply. An easy way is to serialize 4 ATX server power supply to get 48V. But each bloc must be isolated from the ground, to avoid a shortcut (second stage isolation). Moreover, this require some tricks to startup the power supply.

Tiny patch to start the power supply

Finally, everything works fine, but I’m not sure to want this. Of course, it’s safe and this is the easy way, but design and build this part could be interesting.

Testing 2 ATX power supply in serial (24V)

In the same time, I retrieved two copper heatsink (thanks Sean) at the lab for the Mosfets cooling. With a powerful fan, it should be fine. The IMD will not excess -20dB, not great, but definitively better than many dirty setups visible on the ham bands. I will continue to use these IRFP440 for bands below than 15MHz.

The heatsink, Mosfet surface visible here

IMD du PA

J’ai mesuré l’IMD de mon petit PA maison et les résultats sont assez conformes à la simulation mais aussi aux reports que j’ai en digimodes. Le chiffre est tombé, c’est -18 d’IMD. Rien d’exceptionnel ou de remarquable car les bons PA push-pull classe AB font -32/-35 dB. Il faut noter que j’en n’utilise pas des Mosfet à 80 dollars pièce, mais des Mosfet d’alim à découpage qui font 2 dollars chacun ! Ahh tout de suite c’est plus compréhensible 🙂

Mesure de l’IMD à partir d’une modulation PSK-31, laissée tournée à vide et affichant un dual tone.

Pour la mesure elle-même, j’ai utilisé Spectrum lab avec un autre RX. L’IMD se fait habituellement avec un tone spacing de 5k ou 20k, mais j’ai été plus agressif et j’ai pris le deux tons du PSK-31. J’aurais peut-être gagné 1 point ou 2 avec des écarts plus standards…

Le PA s’adapte facilement en version 1kW et je devrais m’en faire une version prochainement. Pour la couverture des bandes amateur, il est par contre limité au max à la bande des 20m, car les résultats s’effondrent littéralement à 15 MHz. C’est l’entrée des Mosfets qui pose problème car la gâte à une capacité trop élevée. Mais bon, ça donne déjà quelques bandes pour pas cher 🙂

PA upgrade

J’ai bossé à améliorer mon petit PA avant le Field day de ce week-end. J’ai a présent un joli contrôle de puissance intégré avec la puissance transmise et réfléchie.

Les deux transfo des wattmeters visibles en gros plan

Le tout arrive sur deux galva pour un style tout smooth 🙂

Hey, le coté oldschool à du bon 🙂

En amont du Wattmeter, j’ai posé un filtre passe-bas 5 pôles. On voit clairement les 2 tores T130-2 sur la photo.

Filtre 5 poles avec les 2 tores Amidon

Au final, voilà la board du prototype. Le tout reste très simple, mais j’ai rencontré pas mal de problèmes intéressent et j’ai mis le doigt sur la réalité des spec’ constructeur. Prochainement, je ferais un CI plus propre en gardant le principe d’un PA par bande. En effet, le prix des Mosfet est ici ridiculement bas (mosfet d’alim à découpage) et parmi les éléments les plus chers, on trouve les tores et les relais. Alors tant qu’à faire, j’aime autant faire un PA dédié.

Concernant les perfs, la sortie est moins élevée que je que j’attendais, mais le bon coté est que l’IMD est meilleur que prévu 🙂 En PSK, je reçois des -27, -29 dB d’IMD et je n’en espérais pas autant. Update : Les reports sont soit vers -30, soit vers -20dB, et l’expérience m’a montré que l’IMD est vers -20. Ne pas croire tout ce que les gens peuvent dire 🙂 La polarisation est la même pour les deux Fets et les puristes auraient mis 2 polars ajustables, mais l’IMD me convient et j’aurais plus peur au final de dégrader la solution et d’avoir un système plus difficile à régler.

Nouvelle mouture de mon prototype, toujours en fonction et qui à déjà passé 1 contest et le Field day

Je mettrais le schéma du PA et le typon une fois le projet finalisé. Avant ceci, il me reste 2 gros morceaux à abattre, l’alimentation (actuellement, j’utilise une alim à découpage du commerce) et le frontend SDR sur IP. Le but est d’avoir une solution TRX amplifié autonome, directement utilisable avec un ordinateur connecté sur un réseau local. De cette façon, le TRX peut-être mis plus près de l’antenne, voire à l’extérieur, ce qui est un bon point pour les évolutions vers les hyperfréquences.

Je ne lâche pas mon idée et j’y bosse ^^

Ma box

C’était chiant à faire, mais c’est fait. Le proto de mon PA est dans une belle boite en acier et il peut ainsi être utilisé par les membres du lab sans risque. Ces préparatifs tombent à point pour le contest de la semaine à venir (cf. post sur le blog de VA2LTF : Contest PSK).

Vue de dessus pour le prototype du PA 150W Pep

PA 150W, Enfin!

Après de nombreux tests, mon petit projet d’amplificateur de puissance HF à enfin abouti. C’est donc avec un ampli mono-bande de 150W PEP que j’ai eu le plaisir d’opérer ce week-end. Certes, j’ai encore quelques améliorations à apporter, notamment en terme de mesure et contrôle (ROS, Wattmètre), mais le PA est utilisable et fonctionnel, et l’on peut dire qu’il fonctionne effectivement lorsque l’on a réalisé quelques QSO.

C’est chose faite et je remercie tous les opérateurs ayant répondu à mes 1ères émissions de ce week-end. J’ai commencé par tester du PSK31 et il n’y a pas photo, les QSO sont tout de suite plus faciles dans le monde entier. Comme 150W c’est un peu overkill avec ce mode, j’ai réduit à 70Watts en augmentant au passage encore plus la linéarité. La puissance précédemment utilisée était de 1 Watt sur la bande des 40m, et pour la première fois, je quitte le continent 🙂 S’ensuivent diverses destinations comme l’Italie, la Russie, l’Espagne, la Norvège, Cuba et bien entendu les États-Unis, le Canada et même un local de Montréal 🙂

Mais avec ce chouia de puissance, l’objectif était surtout d’accéder à la phonie. Là encore, j’ai fait des QSO assez facilement, sans toutefois toujours avoir des reports mirobolants. Les US sont très présents sur la bande des 40m, surtout au-dessus de 7,120 et faciles à contacter. J’ai également pu faire un petit QSO en français avec des Québécois 🙂

Bien que j’ai déjà posté les détails de la plupart des composants de l’ampli, je mettrais prochainement le schéma final sur le blog. Rien d’exceptionnel, mais pour moi le plaisir d’opérer avec du matériel conçu et réalisé soi-même. Ci-dessous le prototype de l’ampli :

Le prototype fonctionnel pour mon ampli 150W, bande des 40m

La partie inférieure comporte les régulateurs de tension et le séquenceur. Dans la partie supérieure, on peut voir les deux IRFP440 montés en push-pull et polarisés en classe AB.

Il me reste encore à mettre tout ceci dans une belle boite avec le Softrock et le SDR home made sera concrétisé. L’étape finale sera de tirer un typon pour une réalisation plus soignée et plus propre.

A noter que le “Softrock Ensemble RXTX” peut maintenant être utilisé avec HDSDR pour l’émission, le dernier update du plugin ajoutant la gestion du PPT.

Pour terminer : “Yeeaarrr! Ça marche!” 🙂

Montage 3D

Peu d’activité visible sur mon blog ces derniers temps. Rien en surface, mais dessous, ça bosse ! Je me suis essayé au montage 3D, qui en général me fait rire ou me laisse dubitatif. C’est total impro, rigolo et un poil artistique 🙂 Bref, sans plus de blabla, deux des petits oscillo que j’avais modélisé et un proto avec, pour une fois, de l’ampérage.

Montage inspiré de l’oscillateur Vackář, malheureusement les résultats ne sont pas au rendez vous et j’ai du merdé sur le design :/

Montage inspiré de l’oscillateur Colpitt, une valeur sure, bien stable, tourne au poil !

Le montage précédent (Colpitt) modulé FSK. Servira pour le prochain MEPT QRSS du lab.

Ca c’est le –bidule– 🙂 Pour une fois, je joue avec les centaines de volts. Aucun mort à déplorer pour le moment, même pas un petit nuage de fumée :p