Première B.USOC : réorientation de l’ISS en décembre

A l’extérieur du laboratoire européen Columbus, qui est installé sur l’ISS (International Space Station) depuis janvier 2008, se trouve Solar. Cette plate-forme d’observation solaire est contrôlée depuis le B.USOC (Belgian User Support & Operations Centre), à Bruxelles. Pendant plus d’un mois, du 19 novembre au 23 décembre, elle sera pointée sans discontinuité sur notre étoile. Ce sera possible en modifiant, pour des objectifs scientifiques, l’orientation de la station habitée en permanence.

Ce 30 novembre, avec l’ISS, le B.USOC ou Centre belge de soutien aux utilisateurs de systèmes spatiaux procèdera à une « première » à des fins scientifiques. La station va changer son orientation en pivotant de sept degrés. La plate-forme Solar, qui en est presque à sa cinquième année de fonctionnement, sera alors en mesure de pointer sur le Soleil ses trois instruments optiques non plus deux semaines, mais durant un mois. « Nous avons voulu prolonger cette période d’observation, car il est fort intéressant de pouvoir observer au cours d’une rotation complète du Soleil, ce qui prend 25 jours à l’équateur solaire », explique Nadia This, ingénieur responsable des opérations au B.USOC qui est implanté au 3ème étage de l’IASB (Institut d’Aéronomie Spatiale de Belgique). Cet Institut fait partie du Space Pole sur le Plateau d’Uccle à Bruxelles.
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