Kinect : une cartographie en temps réel pour aider les secouristes

Des chercheurs du MIT ont mis au point un appareil qui se porte sur la poitrine, équipé d’un capteur Kinect, d’un télémètre laser et d’autres capteurs qui lui servent à établir une cartographie en temps réel à mesure que l’utilisateur se déplace. Une technologie dont pourraient se servir les équipes de secours lorsqu’elles doivent entrer dans des bâtiments inconnus.
Les équipes de secours qui sont les premières à pénétrer dans un bâtiment après un accident ont la charge de repérer les lieux afin de fournir des indications qui permettront aux autres intervenants de progresser plus vite en sachant exactement où ils doivent se rendre. De la rapidité et de la précision de cette approche initiale dépend souvent l’efficacité du reste de l’opération. Pour aider les secouristes, des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont conçu un appareil portable capable de cartographier l’intérieur d’un lieu en temps réel pendant que l’utilisateur se déplace.
L’information est transmise par une connexion sans fil à un ordinateur distant qui peut se situer dans le poste de commandement à l’extérieur du bâtiment exploré. De la sorte, les équipes peuvent préparer et coordonner leur intervention. « Le scénario opérationnel qui était envisagé dans le cadre de ce projet était une situation de danger potentiel où les gens sont vêtus d’une combinaison et doivent aller explorer un environnement », explique à la revue du MIT, Maurice Fallon, le responsable du projet chercheur pour le Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory (CSAIL).

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Des disques durs "gonflés" à l’hélium chez Hitachi HGST

Hitachi Global Storage Technology (HGST) vient d’annoncer se lancer dès 2013 dans la production en série de disques durs étanches enfermant de l’hélium. Moins dense que l’air, ce gaz permettrait d’augmenter la capacité de stockage des plateaux et la précision des têtes tout en réduisant la consommation électrique du moteur.
Que l’hélium soit utilisé pour faire voler les dirigeables, ou qu’il modifie le timbre de la voix, c’est connu. Mais que ses…
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Les orages seraient-ils friands de zones sèches ?

Dix années de données satellite viennent de parler. Les orages se déclencheraient plus facilement en journée au-dessus de surfaces sèches entourées de zones humides. Cette découverte est importante car les modèles climatiques utilisés par le Giec ne tenaient pas correctement compte de ce phénomène, faussant ainsi les scénarios d’évolution des sécheresses.
L’humidité du sol influence les propriétés des basses couches de l’atmosphère à partir desquelles se forment…
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Voici le PC qui a le meilleur rendement énergétique du monde

Un bricoleur néerlandais explique qu’il a réalisé le PC de bureau haut de gamme présentant le meilleur rendement énergétique du monde. Il est en effet parvenu à diviser par deux la consommation en énergie d’un PC assemblé avec des composants du marché.
Au revoir « overclocking » et course à la puissance. Aujourd’hui est venu le temps de l’undervolting, celui de la course au meilleur ratio consommation/performances ! Il faut dire que la mode est à la…
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Dossier : Seti et la communication interstellaire avec des E.T.

Depuis 50 ans des scientifiques tentent d’écouter les communications entre d’éventuelles civilisations extraterrestres dans la Voie lactée. Hypothèse insolite : elles pourraient nous avoir envoyer directement un message radio. Alors Seti écoute… Futura-Sciences vous propose de regarder tout cela de plus près à l’occasion de son mois thématique.

Les ondes télé et radio émises depuis plus de 50 ans par la civilisation terrestre ont possiblement atteint environ 15.000 étoiles situées dans notre voisinage. Quelqu’un nous aurait-il entendus? Le projet multiplateforme francophone sur la cosmologie contemporaine, Du Big Bang au Vivant, parle de Seti. © Groupe ECP, www.dubigbangauvivant.com, Youtube

Une vie extraterrestre existe-t-elle dans l’univers ? Cette…

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Shefex II, une nouvelle génération d’engins de retour d’orbite

Le démonstrateur de rentrée atmosphérique allemand Shefex II, mis au point par la DLR, prépare un futur engin de retour d’orbite qui permettrait de longues expériences en microgravité. L’idée est de développer un engin pilotable – mais pas habité – et doté d’un nouveau type de bouclier thermique qui mêlerait les technologies utilisées pour les boucliers ablatifs et passifs.
Le Centre aéronautique et spatial allemand (DLR) travaille sur un démonstrateur…
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En vidéo : l’atterrissage de Curiosity sur Mars en haute définition !

Il s’appelle Bard Canning et c’est un amateur. Après 29 jours de travail, il est parvenu à mettre bout à bout les images prises depuis la sonde Curiosity lors de son atterrissage sur Mars, le 6 août 2012, pour en faire un film à la fluidité étonnante. Avec des bruitages réalistes, on a l’impression d’être à bord du robot au moment de sa descente vers la surface de la Planète rouge.

Voici l’exploit de Bard Canning, une vidéo parfaitement fluide en haute définition avec 30 images par seconde montrant l’atterrissage de Curiosity. © suitzoot-YouTube-Bard Canning

En travaillant manuellement pendant 29 jours et avec l’aide d’un logiciel d’interpolation, Bard Canning vient de livrer une nouvelle version de cette vidéo en utilisant les images à hautes résolutions fournies par l’instrument Mardi. Le résultat est époustouflant !

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Un semi-conducteur devient supraconducteur avec du ruban adhésif !

Une électronique basée sur des supraconducteurs, en particulier à hautes températures critiques, aurait bien des avantages. Un groupe de chercheurs canadiens a eu une idée insolite alors qu’ils cherchaient à réaliser induire l’état supraconducteur dans un semi-conducteur. Il a suffi de coller sur lui un matériau supraconducteur exotique avec… du ruban adhésif !

Découvrez le mois thématique Science insolite !

Lorsque l’on parle de supraconducteurs à hautes…
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Des astronautes européens à bord de capsules chinoises Shenzhou ?

Troisième puissance spatiale, l’Esa a fait le choix d’utiliser les capacités de ses partenaires pour envoyer ses astronautes dans l’espace. L’agence européenne pourrait bientôt se tourner vers la Chine. C’est du moins le sens de la sortie de Thomas Reiter, le directeur des vols habités, au salon aéronautique ILA.
Les salons internationaux sont souvent le siège d’annonces intéressantes, voire surprenantes, comme celle de Thomas Reiter, responsable des vols…
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Dossier Smartphones : la guerre des systèmes d’exploitation mobiles

La guerre des systèmes d’exploitation pour les smartphones fait rage. Découvrez-en les enjeux, les stratégies et les batailles dans notre dossier spécial.
Le marché des smartphones se développe autour de systèmes d’exploitation en perpétuelle concurrence. Android, iOS, Windows Phone 7 ou Blackberry OS, chacun veut sa part du gâteau.

Smartphones : la guerre des systèmes d’exploitation mobiles

Rarement objet technologique n’aura autant fasciné. Le smartphone est…
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La recharge sans fil bientôt disponible pour les appareils mobiles

Intel planche depuis plusieurs années sur un système capable d’enclencher la charge de la batterie d’un appareil mobile ou d’un périphérique simplement approché d’un ordinateur. Les premières puces basées sur cette technologie arriveront en 2013. L’un des ingénieurs d’Intel qui a travaillé sur ce projet a répondu aux questions de Futura-Sciences.
Dans un avenir pas si lointain, nous pourrons recharger sans fil la batterie de notre téléphone mobile, de…
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Le satellite Spot-6 lancé avec succès ce dimanche

Les satellites d’observation Spot se multiplient. Astrium vient d’en construire deux de plus, dont l’un, Spot-6, a été lancé ce weekend.
Ce dimanche, un lanceur indien PSLV a lancé avec succès trois satellites dont le satellite d’observation de la Terre Spot-6 d’Astrium. Le lanceur a décollé à 6 h 23 (heure française) du centre spatial Satish Dhawan à Sriharikota et mis sur une orbite polaire Spot-6, Proiteres (un satellite japonais de 15 kg de l’institut de…
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Ondes gravitationnelles : une nouvelle preuve grâce aux naines blanches

Une équipe d’astronomes a fourni une nouvelle preuve indirecte de l’existence des ondes gravitationnelles. Nul besoin d’étoiles à neutrons ni d’un radiotélescope : cette fois, un télescope classique et des naines blanches ont suffi… On attend cependant toujours une preuve directe. Peut-être viendra-t-elle vers 2020 de l’evolved Laser Interferometer Space Antenna (eLisa).
On devrait fêter dans quelques années le centenaire de la découverte de la relativité…
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Sea Orbiter, le vaisseau océanographique

Un rêve est en passe de se réaliser : le Sea Orbiter, ce vaisseau pour océanographe, sans équivalent, pourrait être construit au chantier naval de Saint-Nazaire. Qui mieux que Jacques Rougerie, qui l’a imaginé « en regardant le lac Léman », pouvait mieux l’expliquer à Futura-Sciences ?

En image, le Sea Orbiter ressemble à une vision onirique. Et c’est bien un rêve pour son créateur, Jacques Rougerie. « J’en ai eu l’idée il y a 10 ans, en échangeant avec Jacques…
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Hymex : mieux prévoir les événements extrêmes du pourtour méditerranéen

Le pourtour méditerranéen est de plus en plus victime d’événements hydrométéorologiques extrêmes en automne (pluies intenses, crues rapides, vents violents, sécheresses). Pour mieux comprendre et surtout prévoir ces phénomènes, une impressionnante campagne de mesures nommée Hymex sera lancée ce 5 septembre. Les opérations auront lieu en mer, mais aussi sur terre et dans les airs.

Les pays du pourtour méditerranéen sont régulièrement confrontés en automne à…
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Curiosity envoie sa première image couleur à haute définition

Le robot Curiosity vient d’expédier sa première image couleur en haute définition prise avec le téléobjectif de la caméra Mastcam. Elle montre l’étonnant empilement de couches sédimentaires au pied du mont Sharp, à 5 km de là, et que le rover approchera l’an prochain. Il y aura une autre première ce soir : un concert pour les Martiens offert par la Nasa et le chanteur Will.i.am.

Les géologues du programme Curiosity commencent à travailler sérieusement. L’image que…
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Le cordon de nos écouteurs va-t-il se transformer en batterie ?

Petite révolution dans l’univers des batteries. Des ingénieurs de la société LG Chem viennent de créer un nouvel accumulateur en forme de fil électrique. Parfaitement flexible dans toutes les directions, cette pile peu épaisse manque encore de capacité. Malgré tout, 25 cm ont suffi pour alimenter un lecteur MP3 durant plusieurs heures.
Une contrainte importante limite souvent la créativité des designers d’appareils électroniques transportables : la forme et la…
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Photovoltaïque : record de rendement pour des boîtes quantiques !

Le rendement des films contenant des boîtes quantiques colloïdales utilisables pour la conversion photovoltaïque a été amélioré de 40 %. Des chercheurs canadiens viennent en effet avec ces objets d’atteindre un taux de conversion de 7 % de l’énergie du Soleil en électricité.
La nanotechnologie sauvera-t-elle le monde de la crise de l’énergie ? C’est possible, si les travaux sur les cellules photovoltaïques avec des boîtes quantiques continuent à progresser….
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En bref : les sondes Voyager parcourent l’espace depuis 35 ans !

C’est le 20 août 1977 que la sonde américaine Voyager 2 prenait le chemin des étoiles à bord d’une fusée Centaur lancée de Cap Canaveral, suivie 16 jours plus tard de sa sœur jumelle Voyager 1.

Découvrez les lanceurs en image

Au début des années 1970, la Nasa met sur pied le programme Voyager : deux sondes de 800 kg équipées de générateurs thermoélectriques à radio-isotopes sont conçues pour aller à la rencontre des planètes extérieures du…
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