Liège: mise au point d’OUFTI-1 le premier nanosatellite entièrement belge

La Belgique est en passe d’écrire une nouvelle page de son histoire spatiale avec la mise au point du premier nanosatellite entièrement belge. Et c’est à Liège que cela se passe. Ce satellite pourrait être lancé dans un an et a la particularité d’avoir été conçu par des étudiants de l’Université de Liège et de deux hautes écoles liégeoises. Il vient de franchir l’importante étape de l’assemblage et de l’inspection par les experts de l’Agence spatiale européenne.

Ce satellite est tout petit : un cube de 10 cm de côté. Il va servir à tester des cellules solaires, à l’image de celles des panneaux solaires, mais surtout, il servira aux radio-amateurs.

Comme l’explique le professeur Jacques Verly, co-responsable du projet, « il s’agit avant tout d’un projet éducatif par les étudiants et pour les étudiants. Il a un but bien précis qui est de mettre un relais de radiocommunication dans l’espace qui utilisera le protocole de communication D-Star et donc ce sera le premier satellite de ce type. Il doit être mis à la disposition des radio-amateurs à travers le monde ».

Concrètement, ce satellite va amener des communications de meilleure qualité, dit le professeur Gaëtan Kerschen, l’autre responsable du projet. « C’est un protocole qui est digitale, comme on a la télévision digitale. Les communications vont être de meilleur qualité et nous pouvons aussi transmettre de la voix et des données simultanément donc quelqu’un qui parle peut transmettre sa position GPS simultanément ».

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