L’origine lointaine de Cérès se renforce


10/12/2015 – Philippe Henarejos
De l’eau, du sel, de l’ammoniac… En identifiant ces substances à la surface de Cérès, la sonde Dawn redonne toute son importance à la planète naine, coincée entre les orbites de Mars et de Jupiter.
Minéraux hydratés
Depuis son orbite à 940 km d’altitude (abaissée depuis octobre à 385 km), le vaisseau de la Nasa a recensé 130 petites régions blanches, la plupart associées à des impacts météoritiques, qui apparaissent comme autant de taches de neige sur une surface aussi sombre de l’asphalte.
Et grâce à son spectromètre, l’engin a enfin pu révéler ce que les astronomes attendaient : la composition de ces taches. Le résultat, publié dans la revue Nature, est le suivant…

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