Dans la PQR ‘ladepeche.fr): Un ballon télescope pour approcher les poussières interstellaires

Le ballon est monté à une quarantaine de kilomètres d’altitude./ CNES

Même avec un télescope puissant, pour mieux voir le ciel sans l’interférence des pollutions terrestres, il faut monter au-dessus de l’atmosphère, là où elle devient ténue aux frontières de l’espace. C’est le principe du projet Pilot développé par le centre national des études spatiales (CNES) de Toulouse, qui a lancé dimanche cette mission dans le ciel de Timmins, au Canada. Un ballon stratosphérique de 800 000 m3 et sa charge utile scientifique, un télescope de plus d’une tonne, du jamais vu depuis 25 ans pour les ballons du CNES, ont décollé pour atteindre l’altitude visée, environ 39 500 mètres, après environ trois heures de montée. L’objectif ? Observer la voie lactée pour repérer les nuages de poussières interstellaires et établir la cartographie du champ magnétique de notre galaxie.

Pendant 24 heures, grâce à la combinaison du pointage contrôlé de la nacelle autour de son crochet de suspension et de différentes positions en élévation du télescope, une grande partie du disque galactique, cette traînée blanche visible à l’œil nu lors d’une nuit sans nuage et sans lune, a été cartographiée. L’enjeu, maintenant, est d’analyser le rôle du champ magnétique dans le cycle de la matière, entre nuages de poussières et formation des étoiles et des planètes. Au-delà, ces mesures seront précieuses pour extraire la contribution galactique dans les futures études de polarisation du fond diffus cosmologique.

Continuez la lecture

Les commentaires sont fermés.