Il y a 50 ans : lancement d’Intelsat-1, premier satellite de communications géostationnaire commercial

Il y a exactement 50 ans, le 6 avril 1964, une fusée Delta D décollait de Cap Canaveral, en Floride, emportant sous sa coiffe un satellite qui allait réellement modifier à jamais la face du monde et raccourcir, voire supprimer, les distances entre les peuples. Intelsat-1, surnommé Early Bird (Oiseau Matinal) était le premier satellite de télécommunications commercial au monde.

La société Intelsat (International Telecommunications Satellite Consortium) fut créée le 20 août 1964. Il s’agissait à l’origine d’un consortium intergouvernemental réunissant 11 pays, avec pour but de fournir des services de télécommunications internationales par satellites géostationnaires. Et le premier exemplaire à être placé en orbite au-dessus de l’Atlantique préfigurait une série dont l’importance ne cessera de s’accroître jusqu’à nos jours.

Les premiers satellites de communications géostationnaires

Certes, Intelsat-1 n’était pas le premier satellite à être placé en orbite géosynchrone.
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