Le premier rover lunaire chinois se pose sur la Lune

Info Rianovosti – Le premier rover lunaire chinois de 100 kg baptisé Yutu (« Lapin de jade ») s’est posé samedi vers 13h10 UTC sur la Lune, a annoncé la chaîne de télévision chinoise CCTV.

L’astromobile lunaire Yutu doit son nom au compagnon de la déesse lunaire Chang’e qui réside sur la Lune, selon la mythologie chinoise. Il a aluni sur la plaine de lave basaltique Sinus Iridum (« Baie des arcs-en-ciel », en latin).

Le rover est arrivé à la Lune à bord de la sonde Chang’e-3. Il doit y installer un drapeau chinois et mener des études géologiques.

La première sonde lunaire chinoise Chang’e-1 a été lancée en 2007 dans le cadre du programme national d’exploration du satellite naturel de la Terre. Elle a permis aux chercheurs chinois de créer la première carte thermique de la Lune. En mars 2009, la sonde s’est écrasée sur la surface lunaire.

Le 1er octobre 2010, la Chine a lancé la sonde Chang’e-2 qui devait recueillir des informations nécessaires pour l’alunissage des Chang’e-3 et Chang’e-4.

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